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Bei einer Kreditkarte handelt es sich um ein Zahlungsmittel, welches seinen Besitzer dazu berechtigt, bei den an die jeweilige Kreditkartenorganisation angeschlossenen Unternehmen im stationären (PoS) und Online-Handel Lieferungen und Leistungen gegen Vorlage der Kreditkarte sowie Unterschrift auf dem Abrechnungsbeleg oder Autorisierung mittels PIN bargeldlos in Anspruch zu nehmen. Sie muss von einem privaten Verbraucher bei einer Bank beantragt werden, was in Deutschland meist im Zuge der Eröffnung eines Girokontos vollzogen wird. Für diese spezifische Kreditkarte räumt die Bank ihrem Kunden dann ein bestimmtes Limit ein, bis zu welchem die Karte für Zahlungen genutzt werden kann. Die genaue Höhe ist dabei abhängig von der Bonität des Verbrauchers, insbesondere von dessen Einkommen.

Die Kreditkarte kann weltweit benutzt werden, sie hat nicht nur in Deutschland Wertigkeit, sondern auch im europäischen und nichteuropäischen Ausland. Wird mit einer Kreditkarte im Ausland bezahlt, so ist es meist nicht nötigt, Geld zu tauschen. Sie kann eingesetzt werden zum Bezahlen von Rechnungen, aber auch zum Bargeld ziehen am Geldautomat. Ihre Akzeptanz wird von Hotels, Restaurants, Tankstellen und Geschäften anerkannt.

Die Zahlungen sind mit ihr sicher und auch garantiert. Dabei können die Zahlungen getätigt werden, auch wenn nicht genügend Bargeld zur Verfügung steht. Aufgrund der Kreditlinie die die Bank gewährt, kann ein Händler sicher sein, dass Rechnungen bezahlt werden. Diese Sicherheit überträgt sich auch im Online-Handel. Bei Kreditkarten werden die Zahlungen gesammelt und zum Ende des Abrechnungsmonats in einer Summe vom Girokonto abgebucht. Es sind Zahlungen möglich die mehrere Tausend Euro betragen. Bevor das Girokonto belastet wird, erhält der Karteninhaber eine Kreditkartenabrechnung. Dadurch kann die Abrechnung geprüft werden und eventuell fehlerhafte Buchungen revidiert werden.

Herausgeber von Kreditkarten sind Kreditinstitute oder andere Organisationen als Lizenznehmer von Kreditkartenorganisationen wie MasterCard oder VISA.